{:en}The state of construction workers in Japan in light of the Tokyo Olympic and Paralympic Games in 2020{:}{:es}La situación de los trabajadores de la construcción de Japón en el contexto de los Juegos Olímpicos y Paraolímpicos de 2020 {:}{:fr}La situation des travailleurs de la construction du Japon dans le contexte des Jeux olympiques et paralympiques de 2020 à Tokyo{:}

{:en}The state of construction workers in Japan in light of the Tokyo Olympic and Paralympic Games in 2020

Construction works for the Olympic and Paralympic Games such as stadiums, facilities, hotels, commercial buildings, are in full bloom in Tokyo area where the Games will be held in two years’ time.

Meanwhile, in July 2018, a Construction workers union got a consultation from a rank-and-file worker. He informed them that “the air conditioner is not installed in the break room for workers.” This information came from a worker who works at the construction site of a high-rise building in the center of Tokyo. The primary contractor is the leading general contractor in Japan.

In July, temperatures often exceed 30 degrees Celsius in Tokyo and heat strokes and dehydration can endanger workers’ lives. The contacted union has negotiated and demanded with both the principal company and the supervisory agency to address this issue.

Occupational accidents have also occurred at construction sites of Olympic-related facilities. In the construction site of the National Stadium, which is the main venue of the Games, a man who worked at the company which is dealing with the construction progress management work, committed suicide due to overwork. At the athletes’ village construction site, a worker who engaged in crane work was killed by an accident because he was caught between mobile cranes. In both cases, the primary contractor is a leading general contractor, but the occupational health and safety measures are inadequate.

The working conditions of construction workers in Japan are also very bad. The average wage in the sector is 76% of the overall average (average for all industries is 5.49 million yen (approximately 42,000 euro annually, but the average for construction is 4.17 million yen (approximately 32,000 euro) according to the Ministry of Health, Labor and Welfare Ministry, 2016). Moreover, the annual working hours are longer than the average by 17%. (1783 hours in all industries, 2012 hours in construction)

Under these circumstances, the number of new workers in the construction industry has declined, dropping to approximately half of what is was two years ago. Currently, the government statistics show that the number of workers who work in the construction industry is 4.92 million yen in 2016 (approximately 38,000 euro), but the construction companies which are authorized by the government are 470,000. The overwhelming majority of employers in the sector are small and medium-sized enterprises, which creates a multilayered subcontracting structure.

As a result, the working conditions are bad, and the union density in the industry is also below than 20%. Since workers are divided by each small enterprises, it is not easy for labor union to organize them, and this seems to be one of the reasons for low-wages.

Currently, while construction labor unions in Japan, including the metropolitan area, are in the progress to strengthen their organization in order to gain some positive achievements. In addition, the procurement policy which is stipulated by the Olympic Committee clearly states “proper working conditions”, and we are engaged in negotiations and campaigns against primary contractors who fail to adhere to that.

Construction business associations consist of major general contractors in Japan, recognize that there will be a shortage of skilled workers in the future. In light of this crisis, they said that it is important to improve working conditions, and especially to increase wages, while skilled workers should work fewer hours.

We are committed to our campaigns and struggles to intensify negotiations with employers and make demands to the government.

Kazuo FURUSAWA

Vice Chairman, UITBB-Asia Pacific

Vice President, Kokkoroso

(Labour Union of MLIT, JMA and Affiliates){:}{:es}La situación de los trabajadores de la construcción de Japón en el contexto de los Juegos Olímpicos y Paraolímpicos de 2020

Las obras de construcción destinadas a los Juegos Olímpicos y Paraolímpicos, tales como estadios, instalaciones, hoteles, edificios comerciales, están en pleno apogeo en la zona de Tokio donde habrán de celebrarse dichos juegos dentro de dos años.

En este marco y recientemente, en julio de 2018, un sindicato de trabajadores de la construcción recibió una observación de parte de uno de sus afiliados, donde se informaba que “no se había instalado ningún aparato de aire acondicionado en la sala de reposo de los trabajadores.” Esta situación fue revelada por un trabajador que trabaja en las obras de un rascacielos en el centro de Tokio. El contratista principal de dichas obras no es otro sino el más importante contratista general de Japón.

En julio de cada año, generalmente las temperaturas superan los 30 grados Celsius en Tokio, lo que expone a los trabajadores al riesgo de deshidratación y apoplejía por calor. Así alertado, el sindicato procedió a negociar y exigir una solución de este problema ante la empresa principal y la agencia supervisora.

Otros accidentes ocupacionales también han ocurrido en las obras de construcción de las instalaciones para los Juegos Olímpicos. Por ejemplo, en las faenas del Estadio Nacional, que será la sede central de los JJOO, una persona que trabajaba en la empresa responsable de la gestión del avance de las obras de construcción se suicidó motivado por el exceso de trabajo. En otro caso, esta vez en las obras para la Villa de los Atletas, un trabajador dedicado a la conducción de grúas perdió la vida en un accidente al quedar atrapado entre grúas móviles. En ambos casos, el contratista principal es un renombrado contratista general, aunque las medidas de salud y seguridad ocupacional distan de ser adecuadas.

Cabe señalar que las condiciones laborales de los trabajadores de la construcción de Japón son muy malas. Según las cifras del Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar en 2016, el promedio salarial en este sector apenas llegaba al 76% del promedio global (la media para todas las actividades industriales ascendía a 5,49 millones de yen, es decir, unos 42.000 euros anuales, mientras que el promedio para la construcción era 4,17 millones de yen, unos 32.000 euros). Además, conviene tener presente que las jornadas laborales anualizadas superan el promedio en un 17% (1.783 horas de promedio en todos los sectores industriales combinados, frente a 2.012 horas en la construcción).

En estas circunstancias, se ha producido un descenso en el número de nuevos trabajadores en este sector industrial hasta rozar la mitad de la cifra registrada hace dos años. Actualmente, las estadísticas gubernamentales muestran que el número de trabajadores que se desempeñan en el rubro de la construcción asciende a 4,92 millones, pero las empresas constructoras autorizadas por el gobierno suman 470.000. La abrumadora mayoría de los empleadores en este sector son pequeñas y medianas empresas, que dan origen a una estructura de subcontratación de múltiples capas.

Ello da como resultado unas condiciones laborales pésimas y una tasa de sindicalización en este sector que no supera el 20%. Dado que los trabajadores están subdivididos en torno a pequeñas empresas, no es tarea fácil para los sindicatos el poder organizarlos y aparentemente ésta es la razón de los bajos salarios.

En la actualidad se observa que las organizaciones sindicales de los trabajadores de la construcción de Japón, incluida el área metropolitana, están registrando avances en el fortalecimiento de su organización con el objetivo de alcanzar algunas conquistas positivas. No está demás señalar que la política de contrataciones que ha sido estipulada por el Comité Olímpico establece claramente “unas condiciones laborales adecuadas” y que nosotros estamos envueltos en negociaciones y campañas de cara a los contratistas primarios que rehúsan regirse por las estipulaciones aludidas más arriba.

Las asociaciones de empresas constructoras, que están compuestas por grandes contratistas generales de Japón, reconocen que se producirá un déficit de mano de obra cualificada en el futuro. Al trasluz de las crisis, ellos afirman que es importante mejorar las condiciones laborales, en particular, aumentar los salarios y que los trabajadores cualificados deberían trabajar menos horas.

Por nuestra parte, estamos comprometidos en nuestras campañas y luchas a intensificar las negociaciones con los empleadores y a seguir planteando reivindicaciones ante las autoridades gubernamentales.

 

Kazuo FURUSAWA

Vicepresidente, UITBB-Asia Pacífico

Vicepresidente, Kokkoroso

(Federación Sindical de MLIT, JMA y Afiliados){:}{:fr}La situation des travailleurs de la construction du Japon dans le contexte des Jeux olympiques et paralympiques de 2020 à Tokyo

Les travaux de construction pour les Jeux Olympiques et Paralympiques, notamment la construction des stades, des installations sportives, des hôtels et des bâtiments commerciaux, sont en plein essor dans la région de Tokyo où se dérouleront les Jeux dans deux ans.

En juillet 2018, un syndicat de travailleurs de la construction a été contacté par un travailleur non qualifié qui a signalé « l’absence de climatiseur dans les locaux sociaux des travailleurs ». Cette information a été donnée par un salarié travaillant sur le chantier d’un immeuble de grande hauteur dans le centre de Tokyo dont le maître d’œuvre est la principale entreprise contractante au Japon.

Or, en juillet, les températures dépassent souvent les 30 degrés centigrade à Tokyo et les coups de chaleur ainsi que la déshydratation peuvent mettre en danger la vie des travailleurs. Suite à cette prise de contact, le syndicat a engagé des négociations et exigé aussi bien de l’entreprise exécutrice du projet que de l’agence de surveillance de résoudre ce problème.

Plusieurs accidents du travail ont également eu lieu sur les chantiers liés aux Jeux olympiques. Sur le chantier de construction du stade national, lieu principal des Jeux, un salarié de l’entreprise chargée de la gestion des travaux s’est suicidé à cause d’une charge de travail excessive. Sur le chantier de construction du village des athlètes, un grutier s’est trouvé piégé mortellement entre des grues mobiles. Dans les deux cas, l’entreprise exécutrice est une des principales entreprises de construction du Japon. Et pourtant, les mesures de santé et de sécurité au travail se sont avérées inadéquates.

Les conditions de travail des travailleurs de la construction au Japon sont très mauvaises. Selon les données du ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être, en 2016 le salaire moyen du secteur était à peine 76% de la moyenne salariale globale (la moyenne pour tous les secteurs industriels confondus, s’élevait à 5,49 millions de yens soit environ 42 000 euros par an, alors que le salaire moyen dans la construction était de 4,17 millions de yens, soit environ 32 000 euros). En outre, la durée du temps de travail annuel est supérieure à la moyenne de 17% (1783 heures en moyenne dans l’industrie, contre 2012 heures dans la construction).

Dans ces circonstances, le nombre de nouveaux travailleurs dans le secteur de la construction a baissé, tombant à environ la moitié de ce qu’il était il y a deux ans. Actuellement, les statistiques gouvernementales indiquent que le nombre de salariés dans le secteur de la construction est de 4,92 millions, alors que les entreprises de construction autorisées par le gouvernement sont au nombre de 470 000. La grande majorité des employeurs du secteur sont des petites et moyennes entreprises, ce qui crée une structure de sous-traitance à plusieurs niveaux.

Force est de constater que les conditions de travail sont mauvaises et le taux de syndicalisation dans l’industrie est inférieur à 20%. Les travailleurs étant divisés par petites entreprises, il n’est pas facile pour les syndicats de les organiser, ce qui semble être l’une des raisons des bas salaires.

Actuellement, les syndicats de la construction au Japon, y compris dans la région métropolitaine, sont en train de consolider leur organisation afin d’obtenir des résultats positifs. En outre, compte tenu que la politique en matière de marchés publics appliquée par le Comité olympique préconise clairement des « conditions de travail appropriées », nous sommes engagés dans des négociations et des campagnes contre les grands entrepreneurs qui ne respectent pas cette règle.

Les associations professionnelles du secteur de la construction composées des plus importantes entreprises générales au Japon reconnaissent qu’il y aura une pénurie de travailleurs qualifiés à l’avenir. À la lumière de cette crise, ces entreprises ont déclaré qu’il était important d’améliorer les conditions de travail et surtout d’augmenter les salaires, et que la durée du temps de travail des travailleurs qualifiés devrait réduite.

Nous restons fermement engagés dans nos campagnes et dans nos luttes pour obliger les employeurs à négocier et pour faire valoir nos revendications auprès du gouvernement.

 

Kazuo FURUSAWA

Vice-Président, UITBB Asie-Pacifique

Vice-Président, Kokkoroso, Syndicat des travailleurs du ministère de la Terre, de l’Infrastructure et des Transports, de l’Agence météorologique du Japon et annexes){:}

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