{:en}Address by Michalis Papanikolaou, UITBB General Secretary-12th UITBB Asia-Pacific Regional Meeting Hanoi, Vietnam, 9-11 October 2019{:}{:es}Intervención de Mijális Papanikolaou, Secretario General de la UITBB 12° Encuentro Regional de Asia-Pacífico Hanoi, Vietnam, 9-11 de octubre de 2019{:}{:fr}Discours de Michalis Papanikolaou, secrétaire général de l’UITBB 12e Rencontre régionale Asie-Pacifique de l’UITBB Hanoi, Vietnam, 9-11 octobre 2019{:}

{:en}Address by Michalis Papanikolaou, UITBB General Secretary

12th UITBB Asia-Pacific Regional Meeting

Hanoi, Vietnam, 9-11 October 2019

Dear Comrades,

Welcome to the UITBB’s 12th Asia-Pacific Regional Meeting. I would like to begin by expressing our warmest thanks and gratitude, on behalf of UITBB, to all the comrades in Vietnam, and especially our affiliated member, the Vietnam National Union of Building Workers and personally its president, comrade Nguyen Thi Thuy Le for a great event and organization, worthy of the importance of this meeting. I would like to express our warmest thanks for their hospitality and cordial welcome, which reflects the most important characteristic: our sense of international solidarity.

The presence of all these comrades from different regions and countries of the Asia-Pacific Region underlines this extremely strong international cooperation between us and it is a personal pleasure to see all of you here. I am looking forward to having important and fruitful discussions as well as exchange of experiences, which I am sure will lead to equally important decisions for the good of the workers and our regional organisations.

The fact that we meet here, in heroic Hanoi, a beacon of anti-imperialist struggle for all of us, makes us remember humbly the struggles of the Vietnamese comrades under the leadership of hero Ho Chi Minh, against the arch-imperialists, the USA, and the subsequent victory. On April 30, 1975, North Vietnam and the Viet Kong defeated the mightiest army in the world, unifying the country. We rejoice being here then, 45 years later, in this heroic land, and we take pride in having such strong relations with VNUBW and its leadership. You set the examples for all of us, comrades.

Our presence underlines our commitment to organize, coordinate and strengthen our actions around the world, and especially in the Asia-Pacific region, always keeping in mind our ultimate goal: to reaffirm our commitment to the improvement of the living and working conditions of the workers around the world and to express our firm belief that despite the difficulties the workers are facing, we will be victorious in the end in creating a new society and, in fact, a new world.

Comrades,

We are in the Asia-Pacific region, holding this regional meeting of organisations in the construction industry, knowing that in this corner of the planet, the imperialist interventions are in full swing. The main goal of these interventions is the hegemony of the various imperialist centres in different areas of the planet and the re-division of the world. The main tool utilized to achieve this goal is of course, war. The imperialists ruthlessly and openly intervene in the various countries to control them both their geostrategic importance, as well as their energy resources. The cost of these wars is paid by the workers and the socially vulnerable, women and children. As always, the millions of refugees and the weak are the one being sacrificed in the altar of an increasingly growing profit. We sternly condemn such practices and we support our comrades in these areas, fighting against such interventions. So, this is a very troubling period in the world in general, and the Asia-Pacific Region in particular, an especially unstable region with numerous issues. Inequalities around the world continue to exist and, unfortunately, on a daily basis, deepen the chasm between the few that represent the capital and the many who are the workers. This will be the case, so long as capitalism continues to be the dominant economical system in the world, because it is through the very nature of capitalism, that this great injustice is realised.

We of course cannot forget what is going on with climate change. Since the election of Trump as President of the USA, unfortunately we have seen the country pull out of the Paris Agreement and fighting climate change in general. Our ideology dictates that we should be in touch with mother nature and respect it, as many countries are now facing serious problems due to climate change. We see floods, huge forest fires, rising temperatures and the melting of ice which destroy our planet. If we do not act now, it will be too late. Let us not forget comrades, that we have not inherited this land from our ancestors; but we have borrowed it from our children.

So, it is amidst such difficult conditions, around the world, that we meet today, here. It is made clear then, that such regional meetings are extremely important as we are given the chance to organise internationally, to exchange experiences, to come to useful conclusions and to practically apply them, always within our capabilities. In doing that, we should always keep into mind our common goals: The organized struggles that exercise pressure on local governments and the creation of alliances with political parties, in order to participate in the making of decisions that affect our lives, as well as the utilization of international organisations for the benefit of the workers. We must always keep in mind that we are united by our ideological and class-based approach, that the struggles are common for all workers and that our ultimate goal is the improvement of the living and working conditions for the workers and their families. In these common struggles around the world, it is UITBB that guides and unites us. It is up to us, then, to educate the people, so that they can understand that imperialism is becoming more and more aggressive and it is imperative that we work together to fight off these attacks and improve the situation in the world and the Asia-Pacific region specifically. Towards this goal, it has to be made clear that for the workers that, despite everything they are being told, it is the bourgeois classes in all the countries which creates this situation, with their only aim being to maximise their profits.

Given these turbulent circumstances it is, therefore, our belief that this meeting comes at a crucial time for our international organization as well as for our members in the region. Such meetings, even though they are not the only way for us to react, are organised for well-known reasons and each one of them has its own importance. Some people might say that we repeat the same things over and over again. I am here to tell you, comrades, that this is not the case. First of all, for as long as the issues remain, we will be providing their solutions. For as long as imperialist aggression around the world victimizes workers for the maximization of profit, we will be putting forward our international solidarity and our view and struggle for a new society. For as long as immigrant workers are exploited in the world, we will be there by their side. For as long as vulnerable groups such as women and children are being taken advantage of, we will be meeting and discussing ways to react. Just by being here, comrades, just by discussing these issues and coming to concrete actions, we do not merely repeat ourselves; but we coordinate our movements and response in a synchronized manner against all injustices in the world.

Just like our previous meetings, this is a crucial time for our international organization as well as for our members in the region. It is imperative then that we organize to the highest extent to deal with the issues the workers are facing. It is therefore very important to keep organising meetings such as the present one, as we are given the opportunity to focus on:

– How can we deal with the exploitation of women in the construction industry, especially in the Asia-Pacific region?

The role of the women in the construction industry, especially in the Asia-Pacific region is an issue that preoccupies us on a daily basis. The reason is that women are doubly marginalised due to their gender and their class. Despite some positive developments, women are the main victim of domestic and public exploitation, violence, slave labour and impoverishment, as they are discriminated against in terms of the gender pay gap, social securities, retirement age, maternity leaves and equal access to jobs, etc. Women, along with young people, are the ones that are mostly unemployed, they are the main body of immigrants, and they have become essentially without any rights. This is even more true for the Asia-Pacific region, given its high population number and the number of developing economies. How can we defend the youth and women’s’ rights, and how can we attract more women in the construction industry though? It is a fact that female workers are hugely under-represented in construction. According to ILO, women do 4 times more unpaid care work than men in Asia and the Pacific. A large part of the jobs created in the region remain of poor quality: vulnerable employment affects almost half of all workers in Asia-Pacific, or more than 900 million men and women. What we can do is provide targeted apprenticeships and education to change this phenomenon. Projections indicate that 72 per cent of workers in Southern Asia, 46 per cent in South-Eastern Asia and the Pacific, and 31 per cent in Eastern Asia will be vulnerable employment by 2019, showing very little change from 2017.This is the case, even though women in Asia-Pacific are nearly half of the entire population. We must break down the gender stereotype of the male builder, if we want to see more women in the construction industry, and battle unemployment at the same time. How many parents see their daughters working in the construction industry? We need to change that. The construction industry must change drastically to become a job option for more women. We must push the employers not only to attract more women in their sites, but to create a safe environment for them to work, with respect towards their gender, free from harassment, with full health and safety measures, and of course, equal pay as the men. We must push for:

– Active promotion of the construction industry to include women

– Inclusive selection policies

– Higher number of apprentices for women

– Support in the workplace

– Zero tolerance of sexual harassment and bullying of women in the worksites

– Promotion of the advantages of having women on the job to employers

 

  • How can we deal with the issue of migrant workers (immigrant labour), health and safety and precarious labour in the workplace?

 

What needs to be done, is to irrevocably and definitively change the situation which the unfair capitalist system has created at the expense of the workers. Such an ambitious goal will certainly be achieved when we manage, through our daily struggles, to change the mentality and the consciousness of the workers and their allies, who are, in every country, the majority of the people, so that they can take their fates into their own hands. This can only happen when a society is created which will no longer serve the interests of the few and the privileged, but those who, through their daily work, produce the wealth. We are all here then to work towards this goal: discuss, listen and share our experiences, specifically for and from this region and I am certain, comrades, that through the discussion and the decisions to be made in this very important meeting, we will all emerge wiser, stronger and more ready to continue our fight for the benefit of the workers.

On the issue of health and safety, according to estimations by the International Labour Organisation (ILO), there were approximately 60000 fatal accidents (17% of the total number of fatal accidents) since 2001, even though the construction sector only employs 5-10% of the total number of workers. Moreover, it is reported that there were more than 45000 non-fatal labour accidents. In other words, there is 1 fatal labour accident every 10 minutes and more than 1 non-fatal labour accident every second. This data regarding the loss of lives of hundreds of colleagues at work due to labour accidents as well as due to occupational diseases because of the lack of health and safety measures reveals a merciless war waged by the capital against the lives of the workers. Every year, the construction sector pays in dozens of lives, in hundreds of crippled people, the profits of construction companies, the profits of the housing developers. This is price which workers in this industry pays during this period of capitalist crisis. Especially on the asbestos issue, we should push for a total ban of the use of asbestos in all construction sites, which is a major health issue as exposure to it leads to work-related diseases such as asbestosis and mesothelioma. What is more, we believe that the health and safety measures must be considered a part of the total cost of construction and we will continue pushing towards that goal.

It is clear that, the more capital gains are multiplied, the less people return safely home, if they do so at all. This bleeding in human lives will continue and actually worsen, as long as there are parties and politics serving the interests of plutocracy. As long as capitalist profit determines the lives of the workers, as long as profit defines the wages, the employment relations, workers’ environment, education and health, this loss of lives will continue. These factors determine the politics of governments which alternate in power, the politics which are solely responsible for the crimes committed in the workplace and which encourage the unpunished employers to bleed out day after day the sector and the workers, in the name of more profit.

On the issue of migrant workers, our demand is clear: no worker’s life is to be sacrificed for more profit, and that all worksites implement proper health and safety measures.  A few days ago, on October 3, we had WFTU’s International Day of Action, and its affiliated members organized many activities around the world, for social securities, workplace safety, support for migrant workers and other benefits for the people. We must stand with migrant labour and the workers who are being exploited in these areas, as we believe that:

– There is only one working class, irrespectively of colour, religion, language or origin.

– Migrant labour is not done by choice, but due to the deeper causes which are poverty, unemployment, bad living conditions, wars and imperialist interventions

– UITBB utters a clear, class-based position against xenophobia and racism, expressing the willingness to fight with its affiliated members for the rights of migrant workers in the construction industry and to further protect them

– New, special programs need to be created which will facilitate the smooth integration of migrant workers in the labour market, which can focus on language learning, information about their rights etc

– The trade unions in the countries of origin should work closer with those in the countries of destination, so that their efforts to protect and inform the workers can be better coordinated and successful.

– How can we face various issues the workers of the Asia-Pacific region are facing due to the developments in the region? Specifically, how the Olympic Games in Tokyo in 2020 and the World Cup organisation in Qatar in 2022, and the role of the multinational construction companies in these countries, affect the construction sector and worsen the workers’ condition?

Indicatively here we can briefly mention (and the comrades from Japan can give us their insight on this), given the Olympic Games in Tokyo in 2020 and the World Cup organisation in Qatar in 2022, the role of the multinational construction companies in these countries, the exploitation of migrant workers, the health and safety issues etc. If we take a look at the list with the biggest multinational construction companies which are active in the region, we can see the magnitude of the exploitation of the workers as they are building the stadiums for the Olympic Games and the World Cup. These multinational companies, in full cooperation and harmony with the bourgeois governments, are exercising great pressure on the workers, thus worsening their living and working conditions. As UITBB, we organised demonstrations outside the offices of FIFA around the world, where we demanded that the stadiums in Qatar are not be built on workers’ blood. It is my belief that, as we are nearing the date for these major sport events, that we should step up our pressure to these companies, so that the rights of the workers are to be respected, and that everyone works with safety in the workplace. We need to strengthen our class-oriented struggle and enhance the class consciousness of these workers both on a local, and an international level, in order for them to be able to defend themselves against such a barbaric attack perpetrated by the capital.

– How can we implement UITBB and WFTU’s action plans, as well as all other decisions made regarding the Asia-Pacific Region and how to reaffirm UITBB’s presence in the area, so that we can limit the consequences these actions have on the workers living and working conditions, strengthen and coordinate our international actions, express solidarity to the workers of the region

 

Until today, we have held 11 regional, Asia-Pacific meetings:

  1. December 2001, Australia
  2. August 2004, India
  3. March 2005, Vietnam
  4. March 2006, Japan
  5. February 2007, Philippines
  6. April 2008, New Zealand
  7. March 2009, Indonesia
  8. September 2012, Bangladesh
  9. October 2014, Vietnam
  10. December 2016, Kerala, India
  11. April 2018, Kathmandu, Nepal
  12. October 2019, Hanoi Vietnam.

In the course of our discussion today, I propose we take a look at what has been achieved from these meetings. For instance, the previously mentioned example of our coordinated response outside FIFA’s offices around the world, is a good example of a synchronised demonstration which put pressure on those institutions which affect the lives of the workers. The same can be said for our demonstration outside the Australian embassy against the wrongful arrest of our comrade, John Lomax, who was freed. Such actions would not have been successful without meetings and coordinations like today.

I would also like to mention here that one of the ways in which we must move forward, comrades, is undeniably to faithfully implement WFTU’s action plans, as these are outlined in the Platform of Action (2016-2020) which was agreed upon during the 17th World Trade Union Congress in Durban, South Africa, as well as all other decisions made, as UITBB is one of the most significant international unions in WFTU. We side with WFTU with our hearts and minds, as it is through such actions that we will be able to unite the workers and strengthen the class orientation of the trade union movement around the world. We wholly believe and shall try to implement the Platform of Action by WFTU, in observing the days of actions, participate in calls of actions promoted by WFTU (such as the 3rd of October), follow closely its daily work and fighting in general for the unity of our class. What should unite all of us is our common antithesis to imperialism and our steadfastness in defending the poor man, the impoverished woman and the defenceless child: we stand with the common man, comrades. The power of the working class cannot be contained.

I am certain today we will succeed in organising better our work for the future, especially in this region, by deciding the stance the international, class-based trade union movement must assume in the region. The working class is the biggest class of every society and it is through their intellectual and manual labour that wealth is being produced. It is imperative to strengthen and coordinate our international actions and keep showing our fighting spirit by defend their demands. It is only through organised fight that the workers can take their lives into their own hands and change their destinies. It is only through organised struggles that the working class can stop the wars which is claiming the lives of their children for more capitalist profits, save our planet from destruction. It is through such organisation and meeting of the ranks of the class-oriented, international trade union movement that we can guide, enlighten and educate the workers, so that we can succeed in reaching the goals we have set.

The working class around the world needs to be ready both on a national and an international level to defend itself against the imperialist attacks. The working class has the same desires and the same enemies; therefore, it is through the international trade union movement that these wishes can be met, and these enemies can be fought off. The class orientation within the international trade union movement is the only thing that can mobilise the huge strength of the masses of the workers around the world, making them a formidable force to be reckoned with. If we manage to do so, if we manage to show our militant spirit, and our sense of international solidarity, there is nothing that can stop us comrades! The progressive war that is coming will be the one to be fought between the working class and the protectors of imperialism. And we will be the winners, comrades, as we have the right on our side!

I wish all of us a fruitful and productive meeting.

Long Live International Solidarity!

Long Live the Workers!

Long Live UITBB!{:}{:es}Intervención de Mijális Papanikolaou, Secretario General de la UITBB

12° Encuentro Regional de Asia-Pacífico

Hanoi, Vietnam, 9-11 de octubre de 2019

Estimados compañeros,

Bienvenidos al 12° Encuentro Regional de Asia-Pacífico de la UITBB. Quisiera comenzar expresando nuestros mas cálidos agradecimientos, en nombre de la UITBB, a todos los compañeros de Vietnam, y especialmente a nuestra organización afiliada, la Federación Nacional de Trabajadores de la Construcción de Vietnam (VNUBW) y personalmente a su Presidente, el compañero Nguyen Thi Thuy Le por este excelente evento y sus preparativos, que bien corresponden a la importancia de esta reunión. Reitero nuevamente nuestros profundos agradecimientos por su hospitalidad y cordial acogida, los que ilustran un rasgo muy distintivo: nuestro sentido de la solidaridad internacional.

La presencia de todos los compañeros de las diferentes regiones y países de la región de Asia-Pacífico pone de relieve la profundamente enraizada cooperación internacional que existe entre nosotros y constituye un grato placer personal el verlos aquí reunidos. Espero con gran interés poder sostener discusiones fructíferas y significativas, como también intercambios de experiencias, que seguramente van a orientarnos en la aprobación de decisiones igualmente importantes por el bien de los trabajadores y nuestras organizaciones regionales.

El hecho de estar reunidos aquí, en la heroica ciudad de Hanoi, que es un faro de lucha antiimperialista para todos nosotros, nos hace recordar con respeto las luchas de los compañeros vietnamitas, bajo la dirección del héroe Ho Chi Minh, contra los archi-imperialistas, los EEUU de Norteamérica, y su victoria ulterior. El 30 de abril de 1975, Vietnam del Norte y el Viet Cong derrotaron al ejército más poderoso del mundo y consiguieron unificar el país. Ahora, a 45 años de esa gesta, nos llena de alegría estar aquí, en esta tierra heroica y nos llena de orgullo tener relaciones tan robustas con la VNUBW y su dirección. Son ustedes quienes nos dan el ejemplo de la lucha, queridos compañeros.

La presencia de todos los aquí reunidos pone de relieve nuestro compromiso de organizar, coordinar y fortalecer nuestras acciones en todo el mundo y especialmente en la región de Asia-Pacífico, teniendo siempre en cuenta nuestra meta final: reafirmar nuestro compromiso de mejorar las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores de todo el mundo y manifestar nuestra firme convicción de que a pesar de las dificultades que enfrentan los trabajadores, en definitiva resultaremos victoriosos y lograremos crear una nueva sociedad y, en los hechos, un nuevo mundo.

Compañeros,

Nos damos cita en la región de Asia-Pacífico, para hacer realidad esta reunión de organizaciones sindicales de la industria de la construcción, sabiendo que en esta zona del planeta están en pleno apogeo las intervenciones imperialistas. La meta principal de esas intervenciones es conseguir la hegemonía de los variados centros imperialistas en diferentes regiones del planeta y dibujar una nueva división del mundo. La herramienta principal que se utiliza para alcanzar esta meta es, obviamente, la guerra. Los imperialistas descarada y brutalmente intervienen en distintos paises con el fin de controlarlos debido a su importancia geoestratégica, como también a sus recursos energéticos. El coste de estas guerras es pagado por los trabajadores y los socialmente vulnerables, las mujeres y los niños. Como siempre ocurre, los millones de refugiados y personas frágiles son los primeros sacrificados en el altar del afán de búsqueda de riquezas cada vez mayores. Condenamos enérgicamente semejantes prácticas y respaldamos a nuestros compañeros de estas regiones que están luchando contra estas intervenciones. Vivimos un período vertiginoso de la historia mundial, en general, y de la región de Asia-Pacífico, en particular; siendo ésta una región particularmente inestable con sus numerosas temáticas candentes. Las desigualdades continuan existiendo en todo el mundo y, desafortunadamente, cada día se acrecienta la brecha entre unos pocos, que representan el capital, y los más, que se ganan la vida con su trabajo. Y esto será así mientras el capitalismo persista como el sistema económico dominante en el mundo, porque es la verdadera esencia del capitalismo la que promueve esta tremenda injusticia.

Nosotros, evidentemente, no podemos olvidar lo que está aconteciendo con el cambio climático. Desde la elección de Trump a la presidencia de los EEUU, hemos constatado el abandono por ese país del Acuerdo de París y de la batalla contra el cambio climático. Nuestra ideología nos dicta que debemos estar en contacto con la madre naturaleza y respetarla, puesto que numerosos países están padeciendo graves problemas dimanantes del cambio climático. Constatamos las inundaciones, los enormes incendios forestales, las ascendientes temperaturas y el derretimiento de los hielos que provocan la destrucción de la vida sobre el planeta. Si no actuamos hoy, mañana será demasiado tarde. No olvidemos, compañeros, que no hemos heredado esta tierra de nuestros antepasados, sino que la hemos tomado en préstamo de nuestros hijos.

Así es que en medio de condiciones tan difíciles en todos los rincones de la Tierra, nos hemos dado cita hoy y aquí. Queda claro entonces que estos encuentros regionales son extremadamente importantes pues nos ofrecen la oportunidad de organizarnos internacionalmente, intercambiar experiencias, arribar a conclusiones útiles y aplicarlas concretamente, dentro del marco de nuestras posibilidades. Actuamos así, sin dejar de tener en cuenta nuestras metas comunes: las luchas organizadas que ejercen presión sobre nuestros gobiernos locales y la creación de alianzas con partidos politicos, con la finalidad de participar en los procesos decisorios que afectan nuestras vidas, como también recurrir a las organizaciones internacionales en beneficio de los trabajadores. No debemos olvidar que estamos unidos por nuestro enfoque ideológico y sentido de clase, que las luchas son comunes para todos los trabajadores y que nuestra meta final es mejorar las condiciones de trabajo y de vida para los trabajadores y sus familias. En el marco de estas luchas comunes en todo el mundo, la UITBB nos guía y nos une. A nosotros nos corresponde la tarea de educar al pueblo, de modo que pueda comprender que el imperialismo es cada vez más agresivo y que es imperativo que trabajemos mancomunadamente para rechazar estos ataques y para mejorar la situación mundial y de la región de Asia-Pacífico, en particular. Para alcanzar este objetivo debemos esclarecer ante los trabajadores el hecho que, no obstante todo el bombardeo informativo formal al que están expuestos, son las clases burguesas de todos los países las que crean esta situación mientras buscan ciegamente una maximización de sus ganacias.

En vista de estas turbulentas circuntancias consideramos que este encuentro se realiza en un momento crucial para nuestra organización internacional y también para nuestros afiliados en esta región. Estos encuentros, aunque no son nuestra única manera de reaccionar, se organizan por razones bien conocidas y cada una de ellos tiene su importancia propia. Algunos dirán que repetimos los mismos temas una y otra vez. Sin embargo, puedo asegurarles, estimados compañeros, que eso no es así. Primeramente, mientras persistan los problemas continuaremos presionando para que sean resueltos. Mientras persista la agresión imperialista en el mundo y agreda a los trabajadores en la búsqueda ciega de ganancias máximas, seguiremos planteando nuestra solidaridad internacional y nuestra visión y combate en favor de una nueva sociedad. Mientras persista la explotación de los trabajadores inmigrantes en el mundo, seguiremos estando a su lado. Mientra siga el abuso de los grupos vulnerables, tales como las mujeres y los niños, seguiremos reuniéndonos y discutiendo sobre las formas que nos daremos para rechazarlo. El hecho de estar aquí, compañeros, para debatir sobre estos temas y arribar a medidas concretas, no es una mera repetición de nosotros mismos; sino que aquí es donde coordinamos nuestras acciones y las respuestas sincronizadas en contra de todas las injusticias en el mundo.

Al igual que en los encuentros anteriores, vivimos un momento crucial para nuestra organización internacional como también para nuestros afiliados en la región. Resulta indispensable que nos organicemos con una máxima amplitud para dar respuesta a los problemas que están enfrentando los trabajadores. Por lo tanto, resulta de suma importancia organizar reuniones como ésta dado que nos ofrecen la posibilidad de enfocar temas como los siguientes:

¿Cómo enfrentar la explotación de las mujeres en la industria de la construcción, especialmente en la región de Asia-Pacífico?

El papel de la mujer en la industria de la construcción, especialmente en la región de Asia-Pacífico, es un tema que nos preocupa cotidianamente. La razón es que la mujeres son marginalizadas por partida doble: por su género y por su clase social. A pesar de algunos avances positivos, las mujeres son las víctimas principales de la explotación doméstica y pública, la violencia, el trabajo esclavizado y el empobrecimiento, dado que ellas sufren la discriminación por concepto de la brecha salarial de género, la falta de seguridad social, la edad de jubilar, las licencias maternales y la igualdad de acceso al empleo, etc. Las mujeres, junto a los jóvenes, son los que más figuran entre los desempleados, constituyen el grueso de los contingentes de inmigrantes y han pasado a ser sectores de la población carentes de derechos, en lo esencial. Esta situación es todavía más evidente en la región de Asia-Pacífico, tendiendo en cuenta su elevada demografía y el número de economías en desarrollo. ¿Cómo podemos defender los derechos de la juventud y de las mujeres?, y, por ende, ¿cómo podemos atraer más mujeres de la industria de la construcción? Es un hecho que las obreras están significativamente subrepresentadas en la rama de la construcción. Según datos de la OIT, las mujeres realizan 4 veces más actividades asistenciales no remuneradas en comparación con los hombres en el Pacífico. Una gran proporción de los empleos creados en esta región son de baja calidad: el empleo precario afecta a casi la mitad de todos los trabajadores de la región de Asia-Pacífico, es decir, más de 900 millones de hombres y mujeres. Lo que podemos hacer es ofrecer cursos de formación y aprendizaje bien orientados. Las proyecciones señalan que el 72 por ciento de los trabajadores en Asia meridional, el 46 por ciento en el Sudeste Asiático y el Pacífico y el 31 por ciento en Asia Oriental estarán enmarcados en el empleo precario en 2019, lo que muestra una evolución casi nula respecto de 2017. Esta es la situación; y aunque las mujeres en la región de Asia-Pacífico constituyen la mitad de la población total. Debemos desmontar el estereotipo de género que nos muestra a un obrero de la construcción excluivamente hombre, si es que queremos ver más mujeres en la industria de la construcción y combatir el desempleo al mismo tiempo. ¿Cuántos padres imaginan a sus hijas trabajando en la industria de la construccción? Debemos cambiar esta situación. La industria de la construcción debe transformarse drásticamente para devenir un opción de empleo para más mujeres. Debemos insistir ante los empleadores para que no sólo atraigan más mujeres trabajadoras a sus sitios de trabajo, sino también para dar creación a un entorno seguro donde ellas puedan trabajar, con respeto hacia su género, libres de acoso, con plenas medidas de seguridad e higiene y, por supuesto, igual salario por trabajo igual que los hombres. Tenemos que insistir para conseguir que:

– la industria de la construcción incluya a las mujeres.

– se introduzcan políticas de selección Inclusivas.

– se eleve el número de puestos de aprendizaje para mujeres.

– se les ofrezca respaldo en los sitios de trabajo,

– se imponga la tolerancia cero frente al acoso sexual y psicológico contra la mujeres en los sitios de trabajo.

– se argumenten ante los empleadores las ventajas de contar con mujeres trabajadoras.

 

  • ¿Cómo responder a los tema de los trabajadores migrantes (mano de obra inmigrante), la higiene y seguridad industriales y el trabajo precario en las obras?

 

Lo que debemos hacer es cambiar irrevocable y definitivamente la situación creada por el injusto sistema capitalista a costa de los trabajadores. Una meta tan ambiciosa puede alcanzarse ciertamente cuando consigamos, mediante nuestras luchas cotidianas, modificar la mentalidad y nivel de conciencia de los trabajadores y sus aliados, que en cada país constituyen la mayoría de la población, de tal modo que puedan tomar en sus propias manos la responsabilidad de sus destinos. Esto ocurrirá únicamente cuando se dé creación a una sociedad que no esté al servicio de los intereses de unos pocos privilegiados sino que al servicio de quienes mayoritariamente producen la riqueza con su trabajo diario. Estamos reunidos aquí para trabajar en esa dirección: discutir, escuchar y compartir nuestras experiencias, especialmente para esta región. Estoy convencido, estimados compañeros, que a través del debate y las decisiones que serán aprobadas en esta importante reunión, seremos más sabios, más fuertes y estaremos más decididos a continuar con nuestra lucha en beneficio de los trabajadores.

Respecto del tema de la seguridad y la higiene industriales, las estimaciones de la OIT señalan que ocurrieron unos 60.000 accidentes fatales en el sector de la construcción (17% del número total de accidentes fatales) desde 2001, aunque nuestro sector emplea un 5-10% de la cifra total de trabajadores. Además, la OIT informa que hubo más de 45.000 accidentes no fatales. En otras palabras, se produjo 1 accidente laboral fatal cada 10 minutos; y más de 1 accidente laboral no fatal cada segundo. Estos datos que consignan las pérdidas de vida de cientos de colegas en las obras debido a accidentes laborales, como también a enfermedades ocupacionales producidas por la ausencia de medidas sanitarias y de seguridad, son reveladoras de una guerra sin piedad desatada por el capital contra la vida de los trabajadores. Cada año, el sector de la construcción paga un tributo de sangre, de innumerables muertes y centenares de mutilados, para asegurar las ganancias de las empresas constructoras y los beneficios de los gestores inmmobiliarios. Este es el precio que los trabajadores de esta industria están ofrendando durante este ciclo de crisis capitalista. Más en particular, en el tema del amianto/asbesto, debemos esforzarnos hasta conseguir una prohibición total del uso del amianto/asbestos en todos los sitios de construcción, pues se trata de un asunto sanitario de gran envergadura, porque la exposición a este producto provoca enfermedades de carácter profesional tales como la asbestosis y mesotelioma (cáncer del pulmón). Pero eso no es todo, creemos que las medidas de seguridad e higiene industriales deben ser consideradas como rubros integrantes del coste total de las obras de construcción; y nos proponemos seguir reivindicando avances rumbo a ese objetivo.

Resulta evidente que mientras más se multiplican las ganancias del capital, menos obreros regresan sanos y salvos a sus hogares, si es que consiguen hacerlo. Esta hemorragia en vidas humanas continuará y empeorará, en la medida que existan partidos y profesionales de la política serviles a los intereses de la plutocracia. Mientras las ganancias capitalistas sigan determinando las vidas de los trabajadores, mientras el lucro siga definiendo los salarios, las relaciones de empleo, el medio ambiente de los trabajadores, la educación y la salud, no habrá término para esta pérdida de vida humanas. Estos factores determinan las políticas de los gobiernos que se alternan en el poder, políticas que son responsables privilegiadas de los crímenes que están teniendo lugar en los sitios de trabajo y que alientan a los empleadores impunes a seguir desangrando cotidianamente este sector y sus trabajadores, en función de ganancias cada más elevadas.

Respeto del tema de los trabajadores migrantes, nuestra reivindicación es clara: no debe sacrificarse la vida de ningún trabajador en nombre de mayores ganancias; y que todos los sitios de trabajo  deben aplicar medidas de seguridad e higiene adecuadas.  Hace pocos días, el 3 de octubre, tuvo lugar la Jornada Internacional de Acciones de la FSM. Sus organizaciones afiliadas realizaron numerosas actividades en todo el mundo en favor de la seguridad social, la seguridad en las obras, el apoyo a los trabajadores migrantes y en favor de otras prestaciones para el pueblo. Debemos estar codo a codo con los trabajadores migrantes y los demás trabajadores que están siendo explotados en estos sectores, porque estamos convencidos de que:

– existe una sola clase trabajadora, independientemente de su color, religión, idioma u origen.

– el trabajo migrante no ocurre por propia voluntad, sino que es impulsado por causas más profundas como son la pobreza, el desempleo, las malas condiciones de vida, las guerras y las intervenciones imperialistas.

– la UITBB seguirá pronunciando claramente su posición de clase contra la xenofobia y el racismo, manifiestando su decisión de luchar junto con sus afiliados por los derechos de los trabajadores migrantes en la industria de la construcción y a seguir extendiéndoles su protección.

– es necesario crear programas nuevos y específicos para facilitar la integración sin perturbaciones de los trabajadores migrantes en el mercado laboral, que estén centrados en el aprendizaje linguístico, la información sobre sus derechos, etc.

– los sindicatos de los países de origen deberían trabajar estrechamente con los sindicatos de los países de acogida, de modo que sus esfuerzos para proteger e informar a los trabajadores sean más coordinados y exitosos.

 

– ¿Cómo dar respuesta a los problemas que los trabajadores de la región Asia-Pacífico están enfrentando por los acontecimientos en esta región? En particular, ¿cómo se ve afectado el sector de la construcción y cómo empeoran las condiciones de los trabajadores del sector a consecuencia de los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020 y de la organización de la Copa Mundial en Qatar en 2022 y del papel que desempeñan las empresas multinacionales de la construcción en estos países?

A modo indicativo, podemos mencionar brevemente (y los compañeros de Japón pueden ofrecernos su visión sobre este tema) que, teniendo en cuenta los Juegos Olímpicos de Tokio en 2020 y la organización de la Copa Mundial en Qatar en 2022, el papel de las multinacionales de la construcción en estos países, la explotacion de trabajadores migrantes, los temas de la seguridad e higiene, etc., asumen una importancia que cabe subrayar. Si damos una mirada a la lista de las mayores empresas multinacionales de la construcción activas en esta región, podemos ver la magnitud de la explotación de los trabajadores dado que ellos están edificando los estadios para los Juegos Olimpicos y para la Copa Mundial. Estas multinacionales, en plena colaboración y coherencia con los gobiernos burgueses, están ejerciendo enormes presiones sobre los trabajadores; y de este modo están empeorando las condiciones de trabajo y de vida de ellos. En nuestra condición de UITBB, hemos organizado manifestaciones ante las sedes de la FIFA en todos los continentes, a la vez que les exigíamos que los estadios de Qatar no fueran construidos a costa de la sangre de los trabajadores. Me parece correcto que, al aproximarse las fechas de estos grandes eventos deportivos, nosotros debemos elevar la presión sobre esas empresas, de manera que los derechos de los trabajadores sean respetados y que todos puedan trabajar con garantías de seguridad en las obras. Debemos fortalecer nuestra lucha de clases y ampliar la conciencia de estos trabajadores en los planos local e internacional con la finalidad de que ellos puedan defenderse por sí  mismos frente a los bárbaros ataques perpetrados por el capital.

– ¿Cómo poner en práctica los planes de acción de la UITBB y la FSM y también todas las demás decisiones referidas a la región de Asia-Pacífico y ¿cómo consolidamos la presencia de la UITBB en esta área, de modo que podamos limitar las consecuencias sobre las condiciones laborales y de vida de los trabajadores?, y ¿cómo robustecer y coordinar nuestras acciones internacionales, expresar solidaridad con los trabajadores de la región?

 

Hasta esta fecha, hemos realizado 11 encuentros regionales de Asia-Pacífico:

  1. Diciembre de 2001, Australia
  2. Agosto de 2004, India
  3. Marzo de 2005, Vietnam
  4. Marzo de 2006, Japón
  5. Febrero de 2007, Filipinas
  6. Abril de 2008, Nueva Zelanda
  7. Marzo de 2009, Indonesia
  8. Septiembre de 2012, Bangladesh
  9. Octubre de 2014, Vietnam
  10. Diciembre­ 2016, Kerala, India
  11. Abril de 2018, Kathmandu, Nepal
  12. Octubre de 2019, Hanoi, Vietnam.

Quisiera proponer que durante nuestros debates de hoy demos una mirada a lo que se ha logrado como corolario de estos encuentros. A modo de ilustración, lo que senalé anteriormente acerca de nuestra respuesta coordinada frente a las sedes de la FIFA en todos los continentes constituye un buen ejemplo de manifestación sincronizada que sirve para ejercer presión sobre aquellas instituciones que afectan las vidas de los trabajadores. Lo mismo puede decirse de nuestras manifestaciones frente a las embajadas de Australia para protestar contra el arresto improcedente de nuestro companero John Lomax, quien fue posteriormente liberado. Dichas acciones no habrían sido exitosas sin encuentros y coordinaciones como los de hoy.

Quisiera añadir que una de las maneras para seguir avanzando es sin dudas la fiel aplicación de los planes de acción de la FSM, tal y como se esbozan en la Plataforma de Acción (2016-2020) que fue aprobada durante el 17° Congreso Sindical Mundial de Durban, Sudáfrica, al igual que las demás decisiones aprobadas allí, puesto que la UITBB es una de las organizaciones sindicales internacionales más significativas en el seno de la WFTU. Estamos con la FSM con nuestro corazón y nuestra mente, porque mediante dichas acciones lograremos unificar a los trabajadores y reforzar la orientación de clase del movimiento sindical mundialmente. Creemos y trataremos de poner en práctica la Plataforma de Acción de la FSM, marcando las Jornadas de Acción, participado en los llamamientos a actividades promovidas por la FSM (tales como las del 3 de octubre), seguir de cerca sus labores diarias y luchando en general por la unidad de nuestra clase. Lo que debiera unirnos a todos es nuestra antítesis común frente al imperialismo y nuestra firmeza en la defensa de los pobres, la mujeres pauperizadas y los niños indefensos: estamos junto a los ciudadanos comunes y corrientes, compañeros. El poder de la clase trabajadora no puede ser frenado.

Estoy convencido de que conseguiremos elevar la calidad de la organización de nuestro trabajo en el futuro próximo, especialmente en esta región geográfica, al tomar decisiones sobre el posicionamiento que debe asumir el movimiento internacional de clase en esta parte del mundo. Los trabajadores constituyen la clase principal en cada sociedad y es a través de su labor intelectual y manual que se produce la riqueza. Es imperativo reforzar  y coordinar nuestras acciones internacionales y seguir manifestando nuestro espíritu de lucha en defensa de nuestras reivindicaciones. Sólo a través de la lucha organizada es posible que los trabajadores puedan tomar en sus propias manos la gestión de sus vidas y cambiar su destino. Sólo a través de las luchas organizadas es que la clase trabajadora puede detener las guerras que están cobrando las vidas de sus hijos en la búsqueda de más ganancias capitalistas, la que puede salvar nuestro planeta de la destrucción. Es a través de este tipo de organización y encuentro del movimiento internacional sindical de clase que podremos conducir, esclarecer y educar a  los trabajadores, de modo que podamos tener éxito en alcanzar las metas que hemos fijado.

Es necesario que la clase trabajadora de todo el mundo esté preparada en los planos nacional e internacional para defenderse de los ataques imperialistas. La clase trabajadora comparte los mismos anhelos y tiene los mismos enemigos; por lo tanto, es a través del movimiento sindical internacional que pueden alcanzarse estas aspiraciones y pueden combatirse estos enemigos. La orientación de clase en el seno del movimiento sindical internacional es el único factor que puede movilizar plenamente las energías de las masas de trabajadores en todas partes del mundo, transformándola en una fuerza formidable que hay que tener en cuenta. Si conseguimos realizarlo, si logramos manifestar nuestro espíritu militante y nuestro sentido de solidaridad internacional, ¡nada podrá detenernos, compañeros! La guerra progresista que se avecina es una que será librada entre la clase trabajadora y los protectores del imperialismo. ¡Y saldremos victoriosos, compañeros, porque el sentido de justicia está de nuestro lado!

¡Que este encuentro sea fructífero para todos nosotros!

¡Viva la solidaridad international!

¡Vivan los trabajadores!

¡Viva la UITBB!

 

 {:}{:fr}Discours de Michalis Papanikolaou, secrétaire général de l’UITBB

12e Rencontre régionale Asie-Pacifique de l’UITBB

Hanoi, Vietnam, 9-11 octobre 2019

Chers camarades,

 

Bienvenue à la 12e rencontre régionale de l’UITBB pour la région Asie-Pacifique. Je voudrais commencer par exprimer nos plus chaleureux remerciements, au nom de l’UITBB, à tous les camarades du Vietnam, et en particulier à notre affilié, le Syndicat national des travailleurs du bâtiment du Vietnam, et à sa présidente, la camarade Nguyen Thi Thuy Le, pour l’importance accordé à ce grand événement et une organisation à la hauteur du sens de cette réunion. Je tiens à exprimer nos plus chaleureux remerciements pour leur hospitalité et leur accueil cordial, qui sont l’expression de ce qui est pour nous est le plus important: notre sens de la solidarité internationale.

 

La présence ici de tous ces camarades de différents pays et régions de la région Asie-Pacifique met en évidence cette coopération internationale extrêmement forte entre nous et c’est un plaisir personnel de vous voir tous ici. Je me réjouis d’ores et déjà des discussions importantes et fructueuses que nous aurons ici ainsi que des échanges d’expériences, qui, j’en suis sûr, conduiront à des décisions tout aussi importantes pour le bien des travailleurs et de nos organisations régionales. Le fait de nous réunir ici, à Hanoï, ville héroïque, phare de la lutte anti-impérialiste pour nous tous, nous rappelle les luttes des camarades vietnamiens sous la direction du héros Ho Chi Minh, contre les archi-impérialistes, les États-Unis, et la victoire qu’ils ont remportée. Le 30 avril 1975, le Nord-Vietnam et le Viêt-Cong ont défait l’armée la plus puissante du monde et unifié le pays. Nous nous réjouissons donc d’être ici, 45 ans plus tard, dans ce pays héroïque, et nous sommes fiers d’avoir de telles relations avec le VNUBW et ses dirigeants. Vous êtes, chers camarades, un exemple pour nous.

 

Notre présence souligne notre engagement à organiser, coordonner et renforcer nos actions dans le monde entier, et plus particulièrement dans la région Asie-Pacifique, en gardant toujours à l’esprit notre objectif ultime: réaffirmer notre engagement en faveur de l’amélioration des conditions de vie et de travail des travailleurs partout dans le monde et exprimer notre conviction inébranlable que, malgré les difficultés auxquelles sont confrontés les travailleurs, nous serons finalement victorieux et nous créerons une société nouvelle et, en fait, un monde nouveau.

Camarades,

 

Réunis dans la région Asie-Pacifique dans le cadre de cette rencontre régionale des organisations du secteur de la construction, nous sommes conscients que dans ce coin de la planète, les interventions impérialistes battent leur plein. Elles ont pour but principal l’établissement de l’hégémonie des différents centres impérialistes dans différentes régions du monde ainsi qu’une nouvelle répartition du monde. La guerre est de toute évidence l’outil principal utilisé pour atteindre cet objectif. Les impérialistes interviennent sans scrupule et ouvertement dans différents pays pour y assoir leur contrôle géostratégique et imposer la mainmise sur les ressources énergétiques. Le coût de ces guerres est déversé sur le dos des travailleurs et des personnes socialement vulnérables, les femmes et les enfants. Comme toujours, ce sont des millions de réfugiés et de personne en situation de faiblesse à être sacrifiés sur l’autel des profits qui ne cessent de croître. Nous condamnons sévèrement ces pratiques et nous soutenons nos camarades dans ces régions en luttant contre de telles interventions. Nous traversons une période très agitée dans le monde en général et dans la région Asie-Pacifique en particulier. En fait, cette région est particulièrement instable et connaît de multiples problèmes. Les inégalités persistent partout dans le monde et, malheureusement, chaque jour, le fossé entre les quelques-uns qui représentent le capital et le grand nombre des travailleurs continue de se creuses. Cette situation perdurera, tant que le capitalisme continuera à être le système économique dominant dans le monde, car cette grande injustice est le produit de la nature même du capitalisme.

 

Nous ne pouvons bien sûr pas oublier ce qui se passe avec le changement climatique. Depuis l’élection de Trump à la présidence des États-Unis, nous avons malheureusement vu le pays se retirer de l’Accord de Paris et nier le changement climatique en général. Notre idéologie nous impose de garder contact avec la nature mère et de la respecter, car de nombreux pays sont confrontés à de graves problèmes en raison du changement climatique. Nous sommes témoins d’inondations, d’énormes incendies de forêt, de la hausse des températures et de la fonte des glaces qui détruisent notre planète. Si nous n’agissons pas maintenant, il sera trop tard. N’oublions pas, camarades, que nous n’avons pas hérité de cette terre de nos ancêtres, mais nous l’avons emprunté à nos enfants.

 

It is clear that, the more capital gains are multiplied, the less people return safely home, if they do so at all. This bleeding in human lives will continue and actually worsen, as long as there are parties and politics serving the interests of plutocracy. As long as capitalist profit determines the lives of the workers, as long as profit defines the wages, the employment relations, workers’ environment, education and health, this loss of lives will continue. These factors determine the politics of governments which alternate in power, the politics which are solely responsible for the crimes committed in the workplace and which encourage the unpunished employers to bleed out day after day the sector and the workers, in the name of more profit.

On the issue of migrant workers, our demand is clear: no worker’s life is to be sacrificed for more profit, and that all worksites implement proper health and safety measures.  A few days ago, on October 3, we had WFTU’s International Day of Action, and its affiliated members organized many activities around the world, for social securities, workplace safety, support for migrant workers and other benefits for the people. We must stand with migrant labour and the workers who are being exploited in these areas, as we believe that:

– There is only one working class, irrespectively of colour, religion, language or origin.

– Migrant labour is not done by choice, but due to the deeper causes which are poverty, unemployment, bad living conditions, wars and imperialist interventions

– UITBB utters a clear, class-based position against xenophobia and racism, expressing the willingness to fight with its affiliated members for the rights of migrant workers in the construction industry and to further protect them

– New, special programs need to be created which will facilitate the smooth integration of migrant workers in the labour market, which can focus on language learning, information about their rights etc

– The trade unions in the countries of origin should work closer with those in the countries of destination, so that their efforts to protect and inform the workers can be better coordinated and successful.

C’est donc dans des conditions difficiles partout dans le monde, que nous nous rencontrons ici aujourd’hui. Il est clair que de telles réunions régionales sont extrêmement importantes, car elles nous donnent la possibilité de nous organiser sur le plan international, d’échanger nos expériences, de tirer des conclusions utiles et de les appliquer de manière pratique, toujours dans la mesure de nos moyens. Ce faisant, nous devons avoir à l’esprit nos objectifs communs: les luttes organisées qui exercent une pression sur les gouvernements locaux et la création d’alliances avec les partis politiques, afin de participer à la prise des décisions qui affectent nos vies, ainsi qu’à l’utilisation des organisations internationales dans l’intérêt des travailleurs. Nous devons toujours être conscients que nous sommes unis par notre approche idéologique fondée sur l’analyse de classe, que nos luttes sont communes à tous les travailleurs et que notre objectif ultime est l’amélioration des conditions de travail et de vie des travailleurs et de leurs familles. Dans ces luttes communes à travers le monde, c’est l’UITBB qui nous guide et nous unit. Il nous appartient donc d’éduquer les hommes et les femmes, afin qu’ils puissent comprendre que l’impérialisme devient de plus en plus agressif, que nous devons impérativement travailler ensemble pour lutter contre ces attaques et améliorer la situation dans le monde et en Asie, notamment dans la région Asie-Pacifique. Pour atteindre cet objectif, il convient de préciser aux travailleurs qu’en dépit de ce qui leur est dit, ce sont les classes bourgeoises de tous les pays qui créent cette situation avec pour seul objectif la maximisation de leurs profits.

 

Compte tenu de cette situation turbulente, nous sommes convaincus que cette réunion se tient à un moment crucial pour notre organisation internationale, ainsi que pour nos membres dans cette région. Ces réunions, même si elles ne sont pas le seul moyen de réagir, sont organisées pour des raisons bien connues et chacune d’elles a sa propre importance. Certaines personnes pourraient dire que nous répétons sans cesse les mêmes choses. Je suis ici pour vous dire, camarades, que ce n’est pas le cas. Tout d’abord, tant que les problèmes resteront d’actualité, nous proposerons nos solutions. Tant que l’agression impérialiste dans le monde entier fera des victimes parmi les travailleurs pour maximiser les profits, nous mettrons en avant notre solidarité internationale, notre vision et notre combat pour une société nouvelle. Tant que les travailleurs immigrés seront exploités dans le monde, nous serons à leurs côtés. Tant que des groupes vulnérables tels que les femmes et les enfants seront exploités, nous nous rencontrerons et discuterons des moyens de réagir. Réunis ici, camarades, en discutant de ces questions et en prenant des mesures concrètes, nous ne nous répétons pas; nous coordonnons nos mouvements et nos réponses pour agir de manière synchronisée contre toutes les injustices du monde.

 

Tout comme pour nos réunions précédentes, le moment choisi est crucial pour notre organisation internationale, ainsi que pour nos membres de la région. Il est impératif que nous nous organisions au maximum pour traiter les problèmes auxquels les travailleurs sont confrontés. Par conséquent il est très important de continuer à organiser des réunions telles que celle-ci, dans la mesure où elles nous offrent la possibilité de nous concentrer sur les questions suivantes:

 

  • Comment pouvons-nous aborder la question de l’exploitation des femmes dans l’industrie de la construction, notamment dans la région Asie-Pacifique ?

 

Le rôle des femmes dans l’industrie de la construction, notamment dans la région Asie-Pacifique, est une question qui nous préoccupe quotidiennement. La raison en est que les femmes sont doublement marginalisées en raison de leur sexe et de leur classe. Malgré certaines évolutions positives, les femmes sont la principale victime de l’exploitation domestique et publique, de la violence, du travail forcé et de la paupérisation, victimes de discrimination en matière de rémunération, de sécurité sociale, d’âge de retraite, de congé de maternité et d’égalité d’accès à l’emploi, etc. Les femmes, avec les jeunes, sont celles qui sont pour la plupart au chômage, elles constituent le groupe principal des migrants et se retrouvent essentiellement privées de droits. Cela est d’autant plus vrai pour la région Asie-Pacifique, compte tenu de sa forte population et du nombre d’économies en développement. Comment pouvons-nous défendre les droits des jeunes et des femmes et comment attirer davantage de femmes dans le secteur de la construction? Il est un fait que les travailleuses sont extrêmement sous-représentées dans la construction. Selon l’OIT, les femmes effectuent 4 fois plus de travaux de soins non rémunéré que les hommes en Asie et dans la région du Pacifique. Une grande partie des emplois créés dans la région restent de mauvaise qualité: les emplois vulnérables touchent près de la moitié des travailleurs de la région Asie-Pacifique, soit plus de 900 millions d’hommes et de femmes. À ce propos nous pouvons fournir des apprentissages et une éducation ciblés pour remédier à ce phénomène. Selon les projections, 72% des travailleurs en Asie du Sud, 46% en Asie du Sud-est et dans le Pacifique et 31% en Asie orientale auront un emploi précaire d’ici 2019, chiffre qui diffère à peine des chiffres de l’année 2017. C’est le cas, même si les femmes en Asie-Pacifique représentent près de la moitié de la population totale. Si nous voulons voir plus de femmes dans l’industrie de la construction, nous devons briser l’image stéréotype du constructeur homme et lutter en même temps contre le chômage. Combien de parents voient leurs filles travailler dans le secteur de la construction ? Nous avons besoin de changer cela. L’industrie de la construction doit changer radicalement pour devenir une option d’emploi pour un plus grand nombre de femmes. Nous devons inciter les employeurs non seulement à intéresser les femmes pour les emplois sur les chantiers de construction, mais également à créer un environnement sûr leur permettant de travailler dans le respect de leur personne, sans harcèlement, bénéficiant de mesures de santé et de sécurité intégrales, et bien entendu, avec un salaire égal à celui des hommes. Nous devons faire pression pour,

 

– encourager activement l’industrie de la construction à embaucher des femmes- obtenir la mise en œuvre de politiques inclusives- obtenir un plus grand nombre d’apprentis femmes- assurer le soutien nécessaire sur le lieu de travail- introduire la tolérance zéro au harcèlement sexuel et à l’intimidation des femmes sur les lieux de travail- promouvoir auprès des employeurs une perception positive du recrutement des femmes dans la construction.

–          Comment pouvons-nous traiter le problème des travailleurs migrants (travail immigré), de la santé et de la sécurité et du travail précaire sur le lieu de travail ? Ce qu’il faut faire, c’est changer irrévocablement et définitivement la situation injuste créée par le système capitaliste aux dépens des travailleurs. Un objectif aussi ambitieux sera certainement atteint si nous parvenons, au travers de nos luttes quotidiennes, à changer la mentalité et la conscience des travailleurs et de leurs alliés qui constituent dans chaque pays la majorité de la population, afin qu’ils puissent prendre leur destin entre leurs mains. Cela ne peut se produire que par la création d’une société qui ne servira plus les intérêts de quelques privilégiés, mais de ceux qui, par leur travail quotidien, produisent la richesse. Nous sommes tous ici pour œuvrer à la réalisation de cet objectif : discuter, écouter et partager nos expériences liées à cette région,  pour la servir. Je suis certain que grâce à la discussion et aux décisions qui seront prises lors de cette réunion très importante, nous en sortirons tous plus sages, plus forts et plus prêts à poursuivre notre lutte dans l’intérêt des travailleurs.

 

En matière de santé et de sécurité, selon les estimations de l’Organisation internationale du Travail (OIT), il s’est produit depuis 2001 environ 60 000 accidents mortels (17% du nombre total d’accidents mortels) dans la construction, alors que le secteur de la construction n’emploie que 5 à 10 pour cent du nombre total de travailleurs. De plus, il a été fait état de plus de 45 000 accidents du travail non mortels. En d’autres termes, il s’est produit un accident de travail mortel toutes les 10 minutes et plus d’un accident de travail non mortel toutes les secondes. Ces données relatives aux pertes en vies humaines de centaines de collègues de travail en raison d’accidents du travail ou de maladies professionnelles dus à l’absence de mesures de santé et de sécurité appropriées révèlent une guerre sans merci menée par le capital contre la vie des travailleurs. Chaque année, le secteur de la construction paie avec la perte de dizaines de vies humaines, de centaines de personnes handicapées, les bénéfices des entreprises de construction et les profits des promoteurs immobiliers. C’est le prix que paient les travailleurs de cette industrie en cette période de crise capitaliste. Plus particulièrement en ce qui concerne le dossier de l’amiante, nous devrions plaider pour une interdiction totale de l’utilisation de l’amiante sur tous les chantiers de construction, compte tenu que l’amiante est un problème de santé majeur, car l’exposition à l’amiante entraîne des maladies professionnelles telles que l’asbestose et le mésothéliome. De plus, nous pensons que les mesures de santé et de sécurité doivent être perçues comme faisant partie intégrante du coût total de la construction et nous continuerons à œuvrer dans ce sens.

 

Il est clair que plus les gains du capital augmentent, moins les travailleurs sont surs de rentrer chez eux sains et saufs, pour autant qu’ils rentrent à domicile. Cette hécatombe de pertes de vies humaines continuera et s’aggravera tant qu’il y aura des partis et une politique servant les intérêts de la ploutocratie. Tant que le profit capitaliste déterminera la vie des travailleurs, tant que le profit définira les salaires, les relations de travail, l’environnement des travailleurs, l’éducation et la santé, cette perte de vies humaine se poursuivra. Ces facteurs déterminent la politique des gouvernements qui se relaient au pouvoir et dont la politique est seule responsable des crimes commis sur le lieu de travail, car elle encourage les employeurs à saigner dans l’impunité, jour après jour, le secteur de la construction et ses travailleurs dans le seul but d’accroître le profit.

 

En ce qui concerne les travailleurs migrants, notre revendication est claire: aucune vie de travailleur ne doit être sacrifiée sur l’autel du profit, et tous les chantiers doivent mettre en œuvre des mesures de sécurité et de santé appropriées. Il y a quelques jours, le 3 octobre, nous avons célébré la Journée d’action internationale de la FSM. Ses affiliés ont organisé de nombreuses activités dans le monde entier en faveur de mesures de sécurité sociale, pour la sécurité sur le lieu de travail, le soutien aux travailleurs migrants et autres avantages pour les travailleurs. Nous devons nous tenir aux côtés des travailleurs migrants et des travailleurs exploités sur toutes ces questions conformément à nos convictions :

 

–              Il n’y a qu’une classe ouvrière, sans distinction de couleur, de religion, de langue ou d’origine.-              La  décision d’émigrer à la recherche d’un emploi n’est pas le fruit d’un choix pris à la légère, mais une décision obligée motivée par des causes profondes telles que la pauvreté, le chômage, les mauvaises conditions de vie, les guerres et les interventions impérialistes.-              L’UITBB défend une position claire et fondée sur le principe de classe contre la xénophobie et le racisme, exprimant sa volonté de se battre avec ses affiliés pour défendre les droits des travailleurs migrants dans le secteur de la construction et les protéger davantage.-              De nouveaux programmes spéciaux doivent être créés pour faciliter l’intégration sans complications des travailleurs migrants sur le marché du travail. Ces mesures peuvent porter sur l’apprentissage des langues, l’information sur les droits des migrants, etc.-              Les syndicats des pays d’origine devraient travailler plus étroitement avec ceux des pays de d’accueil, afin que leurs efforts visant à protéger et informer les travailleurs puissent être mieux coordonnés et couronnés de succès.

 

  • Comment pouvons-nous aborder les problèmes auxquels sont confrontés les travailleurs de la région Asie-Pacifique en raison des développements que connaît la région ? Comment les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020 et la Coupe mondiale de football au Qatar en 2022, ainsi que le rôle des compagnies de construction multinationales affectent-ils le secteur de la construction et aggravent-ils les conditions des travailleurs ?

S’agissant des Jeux Olympiques de Tokyo en 2020 et de l’organisation de la Coupe du Monde au Qatar en 2022, nous pouvons mentionner brièvement et à titre indicatif (les camarades du Japon nous donnerons leur avis à ce sujet), le rôle des multinationales de la construction dans ces pays, l’exploitation des travailleurs migrants, les problèmes de santé et de sécurité, etc. Si nous examinons la liste des plus grandes entreprises multinationales de construction actives dans la région, nous pouvons constater l’ampleur de l’exploitation des travailleurs au moment où ils construisent les stades pour les Jeux Olympiques et la Coupe du Monde. Ces entreprises multinationales, en pleine coopération et en harmonie avec les gouvernements bourgeois, exercent une forte pression sur les travailleurs, aggravant ainsi leurs conditions de vie et de travail. En tant qu’UITBB, nous avons organisé des manifestations devant les bureaux de la FIFA dans le monde entier pour exiger que les stades au Qatar ne soient pas bâtis avec le sang des travailleurs. Je suis convaincu que, alors que nous approchons de la date de ces grands événements sportifs, nous devrions intensifier notre pression sur ces entreprises, afin que les droits des travailleurs soient respectés et que tout le monde puisse travailler dans des conditions où la sécurité sur le lieu de travail est garantie. Nous devons renforcer notre lutte de classe et renforcer la conscience de classe de ces travailleurs, tant au niveau local qu’international, afin qu’ils puissent se défendre contre une telle attaque barbare perpétrée par la capital.

 

  • Comment pouvons-nous mettre en œuvre les plans d’action de l’UITBB et de la FSM, de même que toutes les autres décisions relatives à la région Asie-Pacifique et comment réaffirmer la présence de l’UITBB dans la région, pour endiguer les conséquences de cette situation sur les conditions de travail et de vie des travailleurs, renforcer et coordonner nos actions internationales, exprimer notre solidarité avec les travailleurs de la région.

 

Nous avons tenu à ce jour 11 rencontres régionales Asie-Pacifique :

 

  1. Décembre 2001, Australie
  2. Août 2004, Inde
  3. Mars 2005, Vietnam
  4. Mars 2006, Japon
  5. Février 2007, Philippines
  6. Avril 2008, Nouvelle Zélande
  7. Mars 2009, Indonésie
  8. Septembre 2012, Bangladesh
  9. Octobre 2014, Vietnam
  10. Décembre 2016, Kerala, Inde
  11. April 2018, Katmandu, Népal
  12. Octobre 2019, Hanoi, Vietnam.

 

Je propose que nous examinions au cours de notre discussion d’aujourd’hui les résultats de ces réunions. Notre action coordonnée devant les bureaux de la FIFA dans le monde entier est un bon exemple d’une action synchronisée qui fait pression sur les institutions impactant sur la vie des travailleurs. Il en va de même pour notre manifestation devant l’ambassade d’Australie contre l’arrestation injustifiée de notre camarade, John Lomax, qui a été libéré. De telles actions n’auraient pas abouti sans les réunions et les coordinations comme celles d’aujourd’hui.

Je voudrais également mentionner ici que l’un des moyens de progresser, camarades, consiste indéniablement dans l’application fidèle des plans d’action de la FSM, tels qu’ils sont décrits dans le Programme d’action (2016-2020) convenu lors du 17e Congrès mondial des syndicats à Durban, en Afrique du Sud, ainsi que dans la mise en œuvre de toutes les autres décisions prises, l’UITBB étant l’une des plus importantes unions internationales des syndicats de la FSM. Nous sommes associés à la FSM cœur et âme, et c’est grâce à de telles actions que nous pourrons unir les travailleurs et renforcer l’orientation de classe du mouvement syndical dans le monde. Nous sommes attachés au Programme d’action de la FSM et nous l’appliquerons en observant les journées d’action, en participant aux appels à l’action promus par la FSM (par exemple le 3 octobre), en suivant de près son travail quotidien et en luttant en général pour l’unité de notre classe. Ce qui devrait nous unir tous, c’est notre opposition commune à l’impérialisme et notre détermination à défendre la femme et l’homme pauvre et l’enfant sans défense: nous sommes aux côtés de l’homme commun, de nos camarades. On ne saurait limiter le pouvoir de la classe ouvrière.

 

Je suis convaincu qu’aujourd’hui, nous réussirons à mieux organiser notre travail pour l’avenir, en particulier dans cette région, en décidant de la position que le mouvement syndical international de classe, doit adopter dans la région. La classe ouvrière est la plus grande classe de toutes les sociétés et c’est grâce à son travail intellectuel et manuel que la richesse est produite. Il est impératif de renforcer et de coordonner nos actions internationales et de continuer à faire preuve de notre esprit de combat en défendant les revendications des travailleurs. Ce n’est que grâce à la lutte organisée que les travailleurs peuvent prendre leur vie en main et changer leur destin. Ce n’est que par des luttes organisées que la classe ouvrière peut mettre fin aux guerres qui emportent la vie des enfants au nom de l’accroissement des profits capitalistes, et sauver ainsi notre planète de la destruction. C’est grâce à cette organisation et à la rencontre des militants de base du mouvement syndical international de classe, que nous pourrons guider, éclairer et éduquer les travailleurs afin d’atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés.

 

La classe ouvrière du monde entier doit être prête, aux niveaux national et international, à se défendre contre les attaques impérialistes. La classe ouvrière a les mêmes visions et les mêmes ennemis; c’est donc par le biais du mouvement syndical international que ces souhaits peuvent être satisfaits et que ces ennemis peuvent être combattus. L’orientation de classe au sein du mouvement syndical international est la seule force susceptible de mobiliser l’énorme énergie des masses ouvrières du monde entier et en faire une force redoutable. Si nous y parvenons, si nous parvenons à consolider notre esprit militant et notre sens de la solidarité internationale, rien ne pourra nous arrêter, camarades! La guerre progressiste qui s’annonce sera celle qui opposera la classe ouvrière aux défenseurs de l’impérialisme. Et nous serons les gagnants, camarades, car le droit est de notre côté!

 

Je nous souhaite des délibérations fructueuses et couronnées de succès.

Vive la solidarité internationale !

Vive les travailleurs !

Vive l’UITBB !

 {:}

Related Posts